Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

La EPOC es una enfermedad respiratoria caracterizada por la obstrucción crónica del pasaje del aire, la falta de aire (disnea), tos, silbidos y mayor producción de esputo (moco o flema). Estos síntomas, en especial la falta de aire, podrían restringir la capacidad del paciente para realizar actividades diarias.

En todo el mundo, son 210 millones de personas que padecen la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y para el año 2030 la Organización Mundial de la Salud predice que la EPOC será la tercera causa principal de muerte, solo superada por cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, muy pocas personas son conscientes de la afección. De hecho, cuando la mayoría de las personas descubren que tienen EPOC, ya han perdido alrededor del 50% de su función pulmonar.

Bajo este contexto la compañía farmacéutica Boehringer Ingelheim brinda a mayor información sobre esta enfermedad, a fin que los pacientes tengan los debidos cuidados y que esta sea detectada y tratada tempranamente.

¿Cuáles son las causas de la EPOC?

La causa predominante es el consumo de cigarrillos, lo que representa entre un 80% y 90% de probabilidades de contraer este padecimiento. La contaminación, incluida la producida por el uso de la madera y el carbón, la quema de estufas y calentadores, y la exposición a una gran variedad de agentes contaminantes, representan un riesgo de contraer EPOC.

¿Cuáles son los síntomas del EPOC?

La EPOC se caracteriza por los siguientes síntomas:

⦁ Falta de aire (disnea)
⦁ Tos crónica
⦁ Mayor producción de flema
⦁ Silbido al respirar (sibilancia)
⦁ Infecciones respiratorias frecuentes

¿Qué significa la EPOC para el paciente?

La EPOC tiene un impacto físico y emocional sobre quienes sufren esta enfermedad. A medida que la EPOC progresa, disminuye la función pulmonar y la actividad física se nota seriamente limitada, lo que dificulta la capacidad de los pacientes de llevar una vida plena, interfiriendo con las tareas diarias y con su participación en las rutinas familiares. Esto puede producir en las personas sensación de miedo, ansiedad, frustración, aislamiento y depresión.

¿Es tratable la EPOC?

La EPOC es una enfermedad prevenible y tratable. Sus síntomas se suelen confundir con los del envejecimiento natural, sin embargo, se puede diagnosticar mediante una espirometría realizada por un especialista.

El diagnóstico y tratamiento temprano mejoran significativamente la calidad de vida de los pacientes de los pacientes con EPOC, permitiéndoles seguir realizando sus actividades cotidianas.

¿Qué es una espirometría y cómo se realiza?

Es un examen funcional respiratorio, que se realiza con equipos computarizados. La medición requiere que el paciente efectúe esfuerzos inspiratorios y espiratorios máximos. Permite evaluar algunos volúmenes pulmonares y flujos. Para obtenerlas debemos hacer una inspiración máxima y espirar en forma máxima (rápida y vaciando totalmente los pulmones), a través de una boquilla de cartón descartable, en el espirómetro. Con los datos obtenidos se puede determinar si hay alteraciones funcionales respiratorias y su severidad.

La espirometría es un estudio sencillo que puede realizarse en cualquier hospital o clínica de su ciudad. Toda persona de más de 40 años fumadora, o ex fumadora debería realizarse una espirometría al año.

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